diumenge, 20 de desembre de 2009

DE DÓNDE¿VIENE LA NAVIDAD?

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Buena parte de las tradiciones que celebramos hoy en día son previas al cristianismo

Mayte Rius LA VANGUARDIA, ESTILOS DE VIDA 19/12/2009

Estamos en vísperas de Navidad, tiempo de adornar la casa, poner el árbol, montar el belén, preparar los regalos, cantar villancicos... Pero ¿de dónde vienen estas tradiciones? ¿Qué es lo que realmente celebramos? Hay consenso entre historiadores y antropólogos en que la fiesta de la Navidad, pese a la creencia popular, poco tiene que ver con el nacimiento de Jesús y es más antigua que el cristianismo. "Para ser honestos, no hay ninguna seguridad sobre el origen de las tradiciones navideñas; las interpretaciones que se hacen se basan en la semejanza de nuestras costumbres con algunos datos que conocemos de historiadores de la antigüedad", asegura Honorio Velasco, profesor de Antropología Cognitiva y Simbólica de la UNED. Y explica que las tradiciones que conocemos hoy no tienen un origen único, sino que son fruto de la acumulación de costumbres de procedencias culturales distintas que se han ido asumiendo en tiempos distintos.

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Día de Navidad



...cultura popular, explica que en principio se consideró que Jesús nació el mismo día que se creó el mundo, cuando el día se dividió en luz y tinieblas a partes iguales, es decir, en el equinoccio de primavera, "pero por intereses del imperio, porque al emperador le preocupaban los excesos de la Saturnalia, propuso que la fecha del nacimiento del sol invicto se aprovechara como fecha del nacimiento de Cristo, y se dijo que Jesús se había engendrado en primavera pero nació en diciembre". Y fue precisamente el superponerla a las fiestas saturnales lo que, según los expertos, ha hecho que la celebración de la Navidad arraigara como tradición popular y sobreviviera en el tiempo, porque otras destacadas fiestas cristianas que se incorporaron al calendario - como la Encarnación- no han tenido tanta repercusión. No obstante, Miura Andrades subraya que buena parte de las tradiciones que hoy vinculamos a la Navidad, como los belenes o los villancicos, son muy posteriores, del siglo XIII, y responsabilidad de san Francisco de Asís, que fue quien se preocupó por la naturaleza humana de Cristo, por su nacimiento y su muerte, y suscitó el interés de la gente por saber más sobre su vida, de modo que la Iglesia comenzó a satisfacer esa curiosidad inventando historias, nombres, personajes... y se organizaron las primeras representaciones de los autos del nacimiento, de los Reyes Magos, de la adoración de los pastores, etcétera. A pesar de ello, para este historiador "la Navidad como la conocemos ahora, con regalos, iluminación de las calles, la decoración del árbol, etcétera, es un invento de Charles Dickens y su Cuento de Navidad,porque hasta el siglo XIX la celebración de la Navidad consistía en el Adviento y la misa del gallo". ...

Los Reyes Magos

El origen de los Reyes Magos no está claro. El antropólogo Honorio Velasco los relaciona con las representaciones de pedagogía pastoral que hacía la Iglesia. En ese ámbito, el historiador José María Miura asegura que fueron un invento de la Iglesia que se fue adaptando para satisfacer a todo tipo de personas y concluir que la humanidad entera adoraba a Jesús: "Primero dijeron que eran un anciano, un joven y una persona madura; luego, cuando se conoció más mundo, se explicó que uno tenía el pelo rubio, otro blanco y el otro pelirrojo, para incluir a los nórdicos, y cuando llegaron los primeros esclavos se añadió al relato que uno era negro". Joan Soler, por su parte, recuerda que durante muchos años eran los niños los que se disfrazaban de reyes y salían a la calle a pedir regalos mientras los adultos les tomaban el pelo. Considera que esta tradición, como otras muchas celebraciones locales (la fiesta del Bisbetó de Montserrat, las bodas de fin de año de Durro, los Inocentes, el roscón de Reyes o la misa del burro) son herencia de las celebraciones carnavalescas que incluía la Saturnalia romana. ...